正文 第七回 左良玉大战中州 张献忠惨屠西楚

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(88106 www.88106.com)    却说李岩领兵为前队,心生一计,暗差心腹多人,扮作商客,四下传布。说李公子仁义之师,不杀不掠。编成口号,叫小儿们歌。歌曰:

    吃他娘,穿他娘,开了大门迎闯王,闯王来时不纳粮。朝求生,暮求活,近来贫民难求活,早早开门拜闯王,管教大小都欢悦。

    当时百姓连遭荒歉,又被官府横加苛敛,今听了这几句童谣,恨不得李公子早到。只是愚民认李公子就是闯王,却不晓得是一正一副。那时容天成的军马到时,河南百姓,投身归贼的,到有一半。此时闯贼攻杀河南,献忠攻杀湖南,两省告急表文,雪片的申奏朝廷,都经御览。崇祯召集百官众议,大臣杨嗣昌,亲督大兵征战,崇祯亲赐御酒三杯,上方剑一把。传旨道:“卿此去务期速靖妖气,救民水火。”嗣昌答道:“臣当誓死杀贼,三年之内,必获全功。”遂饮了御酒,领了上方剑,提兵二十万,来剿两省的反贼。行近河南,即上疏奏请增兵二十万,增饷一百八十万。因为这一本,害得那百姓置身无地,怨气冲天,分明是驱起百姓,归向闯贼。况且杨嗣昌每到一处,只把精兵来护卫自己,坐在湖广,尽调四川的兵马来护卫。使那张献忠乘虚入蜀,杀得绵竹、剑州处,血染山川。到了四川,又调河南、湖广的兵马来保卫。使那李自成因闻河南杀人,害得藩府福王身无地容。说起嗣昌那厮的罪恶,正是擢发难数。再说那时有一员将官,乃是总兵左良玉,此人忠孝为怀,骁勇素著,曾经屡次杀退张献忠。今嗣昌叙他的功劳,题请圣旨,加良玉为太子太保、平寇大将军,敕他协力征战杀向前去。那时督帅杨嗣昌,在归德府扎下营寨。先遣左良玉为前队,来到武安县地方。只见贼营摆开阵势,喊叫前来,当头贼先锋是柏正善,跃马抡起刀直冲到阵。这里游击将军左明国抡枪挡住,两下里一来一往,战了数十合,不分胜败,只听得左营里一声炮响,唬得那贼将惊惶,柏正善被左明国一枪刺落下马,中了左腿负痛而走。恼得那贼将权将军容天成,怒气冲天,自出来战。这里大将军左良玉,也自亲身来战阵,两营下一齐擂鼓,放炮三声。左良玉高叫道:“贼将何人,三百年来朝廷德泽弘恩,爱民如子,有甚亏尔,尔敢逆天违理,肆行无忌,今早早投降,免尔千刀万剐。”容天成大喊道:“来将速速归顺,尔自身得了朝廷恩惠,那晓得百姓受苦。只因奸佞满朝,贪污遍地,搜刮民间的脂髓,百计千方,逢迎主上的机关,神出鬼没。以致生民涂炭,蹈火赴水,还要说甚么德泽弘深,爱民如子。说罢舞剑砍来,左良玉把偃月刀架住,只听得战鼓齐鸣,喊地连天,二将连战百合。左良玉佯败而走,容天成乘势赶来,被左良玉着一个破绽,狠下一刀,正中容天成的右膊,跌下马来,忍痛走回。一时贼营乱窜,被左兵杀得片甲不留,弃戈而走,左营鸣金收兵不题。再说贼将八大王张献忠,统兵十万,前来攻伐襄阳,争奈他伏兵四路,杨嗣昌不知兵法,中他诡计,被他杀得三军离乱,百姓号呼,藩府襄王,合家被杀。杨嗣昌丧师辱国,自知有罪,自缢而死。左良玉虽有微功,只是部下士卒强悍,蚤扰地方,料道官奏他纵兵掳掠,玩寇不援。朝廷准奏,将左良玉的官爵,降了三级,追了敕命。因此良玉部下的将士离心,不肯出力死战。张献忠打听得真情如此,乘势统兵杀入汉阳、荆州、黄州、岳州等府,长驱卷席,势如破竹。桂王望看下游惠王,相继奔逃。河南巡抚刘熙祚,亲督兵马,护卫两地藩王。争奈张献忠点起人马,追赶甚急,刘熙祚遣中军王永图护送了藩王,星夜前行,自己入永州城,做一个死守的计,以图杀贼。不料献忠预先埋伏奸细在城里,刘公刚刚进城,里边又杀出来,内应外合,把一个永州地方,大杀一阵。即时拿住刘熙祚,要他降服,熙祚原是忠心贯日的人品,到那时岂肯辱身从贼。献忠教手下禁他在水牢里,迫令投顺,刘公闭口耳目,不肯饮食。献忠又把刀锯来恐唬他,争奈刘公心如铁石,全然不惧。大骂道:“清明世界,豺虎纵横,我食禄皇朝,岂肯甘心媚贼。尔不若快快杀我,使我忠魂游荡,还胜似屈身降人。”献忠大怒,把刘公杀死于长沙府湘乡县孔庙中,公死后,庙壁上有自题辞世二首。诗曰:

    倥偬戎行已逾年,室家远递耗音悬。

    骷骸湖北俄成垒,宫殿湘南倏化烟。

    鹃血不沾无冢骨,乌啼偏集有狐田。

    死生迟速皆前定,惟此丹心映楚天。

    睽违家园又一年,亲颜不见念悬悬。

    山川草木俱含泪,龙虎旌旗尽带烟。

    妻妾漫劳寻蝶梦,儿孙戒勿种书田。

    苌弘化碧非奇事,尽取孤忠向九天。

    后人有诗赞曰:

    昔日真卿骂禄山,至今生气满尘寰。

    刘公殉节堪同调,忠烈清名振两间。

    刘公既死,全楚尽亡。各路告急的表文,却被奸臣藏匿,不肯奏闻天听,只顾糊涂了事而已,那有为国为民的念头。此时李自成已闻得湖广被张献忠夺去,又因前日容天成败于左良玉之手,不胜愤怒,要杀容天成。幸得制将军李岩保佑告饶,许他带罪立功。再遣毅将军刘崇文,为压阵大将军,管无昏为前先锋,赵礼为右掣将军,王襄为左攻将军,点齐三十万人马,来河南攻州劫县。将开封密密围住,开封府藩封的周王,自己捐出帑金一百万两,招兵买马,与他对敌。虽则征战无休,杀伤无算,也还亏他拦挡抵抗几年。忽一日黄河里洪水为灾,满城都浸了如海,冲破了城垣,把一个开封府地方,弄成一派的汪洋之海。周王乘船走避,一府百姓尽为鱼鳖。有诗为证:

    黄河水决势如倾,万叠狂澜五岳崩。

    惊起蛟龙吞日月,奔腾波浪陷藩萍。

    人民可叹为鱼鳖,庐舍堪嗟逐便萍。

    灾害如斯天意定,已悉国事有纷争。

    却说那黄河水决,乃是一个天数。地方上传说开去,只道是闯王用计,决水攻城,四处官民,闻得这句话,愈加恐惧。又兼他人强马壮,所到之处,望风而溃。那贼一发趁势攻杀南阳、怀庆等处,朝廷闻闯贼劫掠地方,还道是个萑苻草寇,竟不知到河南全省失陷。这都是当道的官员,弥缝掩饰,玩寇养奸,弄成大事。直到那贼势焰炽的日子,上边略晓得风声,方才敕下兵部会议,提调七省抚臣起兵会剿。各省抚臣不过羁应了事,只以无饷为辞,或有贿赂当权,求止其议。因此大兵到底不集,贼势更加猖獗。又兼洞蛮入境,直抵西川,害了人民。地方官或逃或降,朝廷委大将军赵希云,统各边兵马来厮杀,又遣副将钱国策为先锋。赵希云智勇无敌,决胜长才,蛮兵怕他机谋,只得收回军马。国策连追进兵交战,希云道:“此是敌人诡计,其中必有伏兵,岂可造次而往。”争奈国策不知兵法,粗莽贪功,便道:“我兵厚集,不乘胜长驱,更待何日。倘若屯兵不进,即系观望逗留,朝廷知之,罪责不小。”希云被他逼勒不过,只得下令杀山西。闻洞兵即佯走,我兵追赶数十里,果然伏兵四面而起,将我兵截为数段,首尾不能相顾。方才悔恨,只是噬脐无及,遂扮作小兵,逃走去了。因此全军尽覆。那闯贼越加横行杀掠,盘踞州县。崇祯十六年秋八月,再敕兵部尚书蒋专阃督兵十万,扎营河北地方,克日征战。那李闯闻知蒋督帅,率兵讨战,便与都督大将军刘崇文商议妥当,将营内精壮士卒,并锋利器械藏匿了,而故意把掠来在营中的良民,扮作贼兵,前来对敌。这里蒋督帅统兵杀去,杀了一二万首级,那里晓得就是朝廷的赤子。蒋督帅又乘胜杀入贼巢,追奔百余里,贼又遣讨北将军李牟,率领贼众,前来诈降。假说贼众畏惧蒋爷,如犬羊之畏虎,只得奔逃,不敢对敌。蒋督帅信以为真,直入其窟,不意贼兵十面埋伏,哄得督帅大兵齐集,诱入伏中。大炮一响,吓得胆战心惊,只见贼兵齐齐杀出,督帅贼势纵横,被贼兵分头掩杀,死的死,降的降,全军覆没,蒋督帅单骑逃走。只因这番有分教:

    秦关失守,藩王避祸亡家;

    宁武遭屠,镇将殉身报国。

    不知贼势如何,且听下回分解。88106 www.88106.com
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